Les avantages des cigarettes électroniques l'emportent-ils sur les risques ?

Le tabagisme passif a également de graves répercussions sur la santé pour les enfants comme pour les adultes. Le corollaire de cette situation est que le sevrage tabagique est l'une des interventions de soins de santé les plus importantes, efficaces et efficientes qui peuvent être entreprises. Moins d'un an après avoir cessé de fumer, le risque d'un ancien fumeur de développer une maladie cardiaque tombe à la moitié de celui d'un fumeur continu.

Entre 5 et 15 ans après avoir cessé de fumer, le risque de cancer du poumon diminue de près de moitié, et le risque de mourir du cancer devient semblable à celui d'un non-fumeur.

Cependant, le tabagisme est un comportement particulièrement addictif et l'arrêt n'est pas facile. Bien qu'il soit possible d'arrêter de fumer avec une simple intervention comportementale, l'introduction de traitements pharmacologiques complémentaires, tels que la thérapie de remplacement de la nicotine et la varénicline, a augmenté les taux de sevrage tabagique. La profession de pharmacien a joué son rôle en fournissant un soutien comportemental et des thérapies. La reconnaissance sociétale des dangers du tabagisme et le soutien à un environnement sans fumée ont également contribué à la réduction globale de la prévalence du tabagisme dans le monde occidental. Par exemple, au Canada, la prévalence du tabagisme est passée d'environ 26 % en 2001 à 20 % en 2014 et à 13 % en 2015.

Malgré ces développements, arrêter de fumer n'est toujours pas possible pour de nombreux fumeurs actuels, et des approches alternatives sont nécessaires. L'introduction des cigarettes électroniques est l'une de ces approches alternatives. La cigarette électronique a été développée pour la première fois par un pharmacien en Chine au début des années 2000. C'est un appareil qui produit un aérosol de nicotine en utilisant une batterie pour chauffer une solution (généralement à base de propylène glycol ou de glycérol) de nicotine et d'agents aromatisants. L'appareil est cylindrique et possède un embout buccal pour inhaler la vapeur. Contrairement à d'autres formes de remplacement de la nicotine, les cigarettes électroniques permettent à l'utilisateur d'imiter le rituel de la main-à-bouche consistant à fumer une cigarette, mais délivrent la nicotine vaporisée aux poumons sans les sous-produits toxiques qui accompagnent le tabagisme. Ainsi, ils se sentent intuitivement plus naturels et acceptables pour le fumeur habitué.

Une récente revue "Cochrane" apporte des preuves de l'efficacité des cigarettes électroniques et a suggéré que les cigarettes électroniques peuvent augmenter les chances d'arrêter de fumer à long terme. La revue a inclus 24 études terminées : 21 études de cohorte ; 2 groupes comparant les cigarettes électroniques à des cigarettes électroniques placebo (c'est-à-dire sans nicotine), avec un échantillon combiné de 662 participants, dans lequel les taux d'abandon à 6 mois étaient de 9 % avec les cigarettes électroniques et de 5 % avec le dispositif placebo ; et un troisième groupe, qui a comparé les cigarettes électroniques à un timbre de nicotine et n'a trouvé aucune différence dans les taux d'abandon à 6 mois.

Aucune des études incluses n'a signalé d'effets indésirables graves des cigarettes électroniques, bien qu'il ait été reconnu que la qualité des preuves était faible en raison du petit nombre d'essais, des faibles taux d'événements et des larges intervalles de confiance autour des estimations ; en outre, il existe des preuves limitées de la sécurité à long terme des cigarettes électroniques, que ce soit pour l'utilisateur ou pour les personnes exposées passivement aux vapeurs.

Des inquiétudes ont été exprimées à plusieurs reprises selon lesquelles les cigarettes électroniques représentent une porte d'entrée pour fumer des cigarettes pour les jeunes, qu'elles ont des effets toxiques et qu'ils produisent des substances cancérigènes. On ne sait pas dans quelle mesure les cigarettes électroniques sont utilisées comme aides au sevrage tabagique, à la réduction du tabagisme ou simplement comme nouvelle habitude liée à la nicotine. Il est généralement admis que tout cela mérite une exploration approfondie.

Aucun médicament n'est totalement sûr, et la décision d'utiliser ou non un médicament doit équilibrer les risques et les avantages. Bien que les cigarettes électroniques ne soient pas classées parmi les médicaments, des principes similaires devraient sans doute être adoptés au moment de décider de soutenir ou non leur utilisation. C'est sur cette base que Public Health England soutient fermement l'utilisation des cigarettes électroniques, justifiant cette position en soulignant les implications négatives connues du tabac fumé sur la santé par rapport aux risques moindres des cigarettes électroniques. À l'heure actuelle, les cigarettes électroniques sont largement non réglementées et il existe peu de contrôle de qualité sur les différents composants des cigarettes électroniques (le solvant, les additifs tels que les exhausteurs de goût, ou même la concentration de l'ingrédient actif).

Ce manque de contrôle de la qualité est une cause valable de préoccupation qui doit être résolue si les cigarettes électroniques doivent devenir une partie intégrante de l'arsenal des professionnels de la santé. Cependant, de récentes directives européennes, entrées en vigueur en 2017, ont introduit des règles visant à garantir des normes de sécurité minimales pour la sécurité et la qualité des cigarettes électroniques,14 éliminant ainsi une partie du potentiel de préjudice. Des conseils sur la notice d'information sur le produit et des restrictions sur la publicité sont également inclus dans le document européen. Soutenir l'adoption plus large de ces normes et recommander uniquement des produits homologués pour le sevrage tabagique devrait permettre aux patients de profiter des avantages de la cigarette électronique tout en minimisant les risques.

En résumé, une e-cigarette de qualité contrôlée, utilisée dans le cadre d'un programme structuré de sevrage tabagique, pourrait constituer une option supplémentaire efficace pour les fumeurs pour lesquels d'autres approches ont échoué.

(Source: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5842051/ )

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